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Medidas preventivas contra el cáncer de mama

viernes, octubre 12 del 2012

Incluso con los modernos avances en las pruebas y la detección del cáncer, el índice  de mujeres afectadas por el cáncer de mama en Estados Unidos es alarmante. Según los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC por sus siglas en inglés), en el 2008 más de 200,000 mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de mama, con más de 40,000 fallecimientos por esa enfermedad1. La sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) estima cifras similares para el 20112.

Susan Beane, vicepresidenta de Health First.

En octubre estamos celebrando el Mes Nacional de Concientización del Cáncer de Mama. Este es un buen momento para recordar a las mujeres de 40 o más años de edad, que deben fijar una cita con su médico para hacerse su mamografía anual y hacer de ello parte de la rutina de su examen ginecológico cada año. A las mujeres de entre 20-39 años se les recomienda hacerse un examen clínico de mama cada tres años, al igual que el autoexamen de mama3.

Aunque factores de riesgo como la edad, la historia familiar de la enfermedad y otros factores hormonales y clínicos desempeñan un papel  fundamental para que un individuo desarrolle la enfermedad, existen numerosas medidas a tomar que ayudan a prevenir el cáncer de mama.

Por ejemplo, un simple cambio en la dieta a una dieta rica en alimentos de origen vegetal, en particular frutas y vegetales, ayuda a reducir la obesidad, condición física esta que por lo general incrementa el riesgo de cáncer de mama después de la menopausia. La dieta DASH, su nombre viene de las siglas en inglés de “Dietary Approaches to Stop Hypertension” (Enfoque dietético para detener la hipertensión), desarrollada inicialmente por los Institutos de la Salud de Estados Unidos (US National Institutes of Health) para reducir la presión arterial sin medicamentos, ha demostrado recientemente su relación con la disminución del cáncer de mama  debido a su énfasis en el consumo de frutas y vegetales al recomendar ingerir de cuatro a cinco porciones diarias4.

Los expertos también recomiendan un estilo de vida activa y el ejercicio físico diario. Algo tan sencillo como caminar, puede ayudar a mantener un peso saludable. Además, limitar la ingestión de bebidas alcohólicas al igual que eliminar el uso del tabaco son pasos clave en la batalla contra el riesgo del cáncer de mama.

Aunque al cáncer de mama se lo considera una enfermedad de la mujer, también afecta a los hombres aunque en índices mucho más bajos. A pesar de que el cáncer de mama es 100 veces más frecuente en la mujer que en el hombre, también se recomienda a los hombres tomar las mismas medidas de precaución relacionadas con una dieta saludable y un estilo de vida activo5.

Una vía eficaz para ayudar a combatir la propagación del cáncer de mama es aumentar la concientización y la educación con respecto a la enfermedad. Por favor, hágale preguntas a su médico, converse abiertamente con él sobre cualquier inquietud que usted pueda tener. Queda mucho camino por recorrer en el campo de la investigación para encontrar una cura contra el cáncer, pero ocuparse de la propia salud es un primer paso importante.

Por la Dra. Beane es la Vicepresidenta y Directora Médica de Healthfirst.  Para más consejos sobre cómo llevar una visa saludable visite el sitio web  Healthfirst Healthy Living www.hfhealthyliving.com

REFERENCIAS

1.    Centers for Disease Control and Prevention (CDC). United States Cancer Statistics (USCS). 2008. http://apps.nccd.cdc.gov/uscs/

2.    American Cancer Society. Breast Cancer Facts and Figures 2011-2012.  Page 2. http://www.cancer.org/acs/groups/content/@epidemiologysurveilance/documents/document/acspc-030975.pdf

3.    American Cancer Society. Breast Cancer Facts and Figures 2011-2012.  Page 17. http://www.cancer.org/acs/groups/content/@epidemiologysurveilance/documents/document/acspc-030975.pdf

4.    American Journal of Epidemology. Low-Carbohydrate Diets, Dietary Approaches to Stop Hypertension-Style Diets, and the Risk of Postmenopausal Breast Cancer. September 5, 2011. http://aje.oxfordjournals.org/content/early/2011/08/10/aje.kwr148.full

5.      MedicineNet.com. Male Breast Cancer.  http://www.medicinenet.com/male_breast_cancer/article.htm

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